По-честна система за висше образование?

Обикновено нещо струва повече, защото е по-ценно. Но във висшето образование разходите изглежда смятат за резултата. Цената на колежа се увеличава всяка година, принуждавайки милиони американци да поемат огромна сума на дълга. „През 2017 г. американците дължат над 1,3 трилиона долара студентски заем.“ И все пак, в същото време стойността на традиционната степен на колеж намалява: „74% от анкетираните млади хора смятат, че училищата им не успяват да ги подготвят изцяло за професионалния свят. Изпълнителите на работната сила казват, че учениците се борят с критично мислене, комуникация и други междуличностни умения. "

Миналия петък проф. Дейвид Демарест сподели с нас тези зашеметяващи статистически данни, които отразяват предизвикателствата пред американската система за висше образование. Като вицепрезидент по публичните въпроси на Станфорд, проф. Демарест е направил обширни изследвания на управлението на репутацията на висшето издание. От осемте разказа, които той показа на класа как външният свят вижда системата, искам да подчертая няколко:

-Студентите си тръгват, когато завършват въобще, с натрупване на дълг, но без доказателства, че са нараснали много или в знанието, или в критическото мислене.

-Административните разходи, разхищаването на „курортните“ удобства и манията за скъпи капиталови проекти са увеличили разходите за студентите, без да повишават стойността на образованието, което получават.

-Толкова много преподаватели прекарват твърде много време, като „пишат документи един за друг“, изследвайки неоснователни теми без никаква реална полезност и никакъв реален принос за човешкото познание или разбиране.

-Атлетиката, особено в отдел I на NCAA, е извън контрол както финансово, така и като приоритет на вниманието на университета.

Причината, поради която изтъкнах тези разкази, е, че те ми напомнят на интересно четиво, на което наскоро попаднах. В книгата си „Колежът е разрушен: Голямото разделяне на висшето образование“, Райън Крейг посочва проблема с класирането на колежи: класирането вече е само едно от четирите Rs:

-Rankings

-Research

-Недвижим имот

-Rah! (Спорт)

Според Крейг тези четири Rs доминират пейзажа на висшето образование. Те са лесни за измерване и комуникация с възпитаници и други райони за развитие и репутацията на университета в голяма степен разчита на тях. Най-елитните училища процъфтяват в тези показатели. Защото те са предназначени да измерват това, което елитните колежи се справят добре: натрупайте пари и ресурси на наистина ярки и мотивирани студенти. Но неелитните кампуси също се стремят да се изкачат на стълбицата на класирането. И така, резултатът от тази надпревара за репутация е изоморфизмът, явлението, чрез което американските университети са придобили подобни характеристики. Той създаде единен модел за изпълнение на програмата, чрез който повечето американски колежи и университети се стремят да станат „Харвард на _________” (попълнете празното за региона). Те се опитват да предложат същия набор от програми и да предоставят същите услуги като институция с дарение от близо 30 милиарда долара.

„Тези наративи ли са само проблемите на възприятието или всъщност се основават на някаква реалност?“ - попита проф. Демарест.

Според мен другите обикновено ви възприемат като това, което вие определяте. Така че, тези възприятия не са безпочвени. Те дойдоха точно от това как университетите се опитват да се етикетират. Университетите са съсредоточени върху предоставянето на един и същ вид ресурси, а не върху резултатите. Тази завист в Харвард е пагубна практика. Той лошо обслужва каузата на огромната част от студентите и е изключен от резултатите на студентите.

Освен това изоморфизмът в американското висше образование е във война с многообразието, което го прави чудесно: частно и обществено; традиционна възраст и зрели студенти; елитен и отворен. Различните институции правят различни неща, за да се възползват от различни видове студенти. Четирите Rs не работят толкова добре за останалите 5 950 неелитни колежи и университети.

И така, какво може да се направи за противодействие на подобни разкази? В своята книга Крейг смело прогнозира, че ние се насочваме към двустепенна система на висше образование: пакет елит и неразделен за всички останали. Елитните наследствени кампуси ще продължат да съществуват, но много от неелитните кампуси ще бъдат принудени да станат хибридни университети, фокусирани силно върху обучението и резултатите от студентите. Тези хибридни университети ще бъдат изградени около обучение, основано на компетенции, и ще се съсредоточат върху предоставянето на възможности, свързани с работата, водещи до подобрени резултати и удовлетвореност на студентите.

Дали тази двустепенна система ще бъде бъдещето на американското висше издание? Никой не знае със сигурност. Но поне ще е по-честна система от тази, която имаме днес и трябва да бъде насърчавана. В крайна сметка честността е в първата глава в книгата за мъдростта.