Борба с мрака с приобщаваща визия: истории за слепите ученици на образователния град

Мария използва 3D-отпечатани тактилни карти за курса си „Карта на съвременния свят“.

Когато Ханса Мария и брат й се родиха слепи, баща им изостави семейството, вярвайки, че децата му няма да могат да постигнат нищо в живота поради липсата на зрение. Докато пораснала, Мария осъзнала, че баща й не е единственият, който не вярва в нея, тъй като когато започнала да кандидатства в училищата, тя била отхвърлена от някои поради неспособността си.

„Майка ми искаше да докаже, че очакването на обществото за децата с увреждания е грешно“, каза тя. „Единственият начин, по който тя виждаше [да го направи], беше да ни въведе и да не ни пуска в специални училища, така че да можем да печелим подходящи степени и да можем да се издържаме в бъдеще.“

Мария, която е родена и израснала в Пакистан, в крайна сметка попадна в едно от най-конкурентните училища в Лахор, въпреки че администрацията се съмняваше в нейния успех, тъй като беше първата слепа студентка, приета.

Въпреки това Мария се противопостави на всички шансове и след завършването си на A-Levels, не беше само един от най-постигнатите от своята школа на международните изпити в Кеймбридж, но също така осигури отличие на национално ниво в един от своите предмети от A-Level. Днес Мария е висша студентка в университета в Джорджтаун в Катар (GU-Q), партньорски университет на Фондация Катар (QF), където планира да се занимава с международна политика.

През първата си година в Education City Мария участва в дебати и състезания по модела на Организацията на обединените нации, присъедини се към студентската лидерска програма на GU-Q „Hoya Leadership Pathway“, пътува до Гърция за обучение на услуги и се интернира в Катарския център за кариерно развитие (QCDC), член на QF.

„Не планирах да идвам в Катар, но когато дойдох в GU-Q за деня на посланика на програмата на Джорджтаун за посрещането с майка ми, се срещнахме с хората тук и разбрахме, че това е толкова добра среда. Това е колеж по свободни изкуства, размерите на класовете са малки и финансовата помощ беше налична, затова реших да дойда тук “, заяви Мария. "Катар има уникално предимство: печелите степен от САЩ, но сте близо до дома и сте част от разнообразна среда."

Мария е една от няколкото студенти в образователния град със зрителни увреждания, решили да се запишат в университетите на QF, за да преследват академичните си цели. Холуд Абу-Шарида, катарска възпитаничка на Хамад Бин Халифа университет (HBKU), която също се е родила сляпа, получи магистърската си степен по преводни изследвания по-рано този месец и заяви, че времето й в Education City я насърчава да следва страстта си към писането. В своите стихове и кратки истории Абу-Шарида сподели, че обича да създава философски герои, които въплъщават дълбоки емоции и връзки към родителите, дома и страната им.

„Качеството на образованието, което получих тук, ме изложи на по-отворени врати и станах по-амбициозен да продължа напред“, каза Абу-Шарда. „Смятам да продължа да уча и да получа докторска степен по творческо писане, да стана писател и след това да преведа моите произведения.“

Абу-Шарида, получила степен в HBKU Graduation 2018.

Абу-Шарида има общо 10 братя и сестри, три от които също са слепи. Тя посещава училище за незрящи в Бахрейн заедно с една от слепите си сестри, за която каза, че е бил най-добрият приятел и мотиватор в живота през целия си академичен живот.

Говорейки за образованието, Абу-Шарида отбеляза, че малкият размер и общата общност на образователния град са й помогнали да се ориентира в университета без много проблеми.

„Когато броят на студентите е по-малък, вие ще получите повече фокус от създателите на околната среда - имам предвид професорите, деканът и всички, които отговарят [за администрацията]“, обясни Абу-Шарида. „Ето защо чувствам, че това място ме обича и аз го обичам. Аз принадлежа тук. "

И Мария, и Абу-Шарида казаха, че техният факултет е много приветлив, когато става въпрос за навигация по учебни часове, и им е предоставил аудио книги, меки копия на материали и писари за писмени изпити.

Борба срещу социалната стигма

Мария и Абу-Шарида се радват от различен произход, но отекват подобни предизвикателства за борба със социалната стигма, която идва с животът с увреждания.

„Не обичам да присъствам на големи събирания, тъй като имам чувството, че съм само„ гледка “. Никой не взаимодейства с вас. Хората ще разговарят с вашите спътници, но не и с вас “, обясни Абу-Шарида и добави, че понякога увреждането й кара хората да се колебаят да се приближат до нея.

„Хората се изненадват, когато казвам, че използвам YouTube. Слушам го! Мога да говоря филми, мога да говоря за Хари Потър “, каза Мария. „Отнасяйте се към мен нормално като към всеки друг човек до вас. Разберете, че не хапваме. Можете да кажете думи като „виж“ и „поглед. Аз съм същият човек като вас и се радвам на едни и същи неща. "

Мария добави, че докато общността в образователния град е много подкрепяща, тя все още понякога се бори с ежедневните задачи като използване на сензорни панели за контрол на светлината, пране в жилища за ученици или ходене до сгради, които не се обслужват от автобуси. Независимо от това, подобни борби не са спрели Мария да прави всичко независимо и тя е поставила гравирани стикери в стаята си и пералното помещение върху всички неща, които нямат маркировки на брайловете.

Абу-Шарида със своя брайлов бележник, който използва за писане на сценарии.

И Мария, и Абу-Шарида, които споделят апетита за писане, са решени да съчетаят образованието и страстта си към повишаване на информираността за разбирането на хората с увреждания.

На стажа си в QCDC Мария проведе фокус групи с хора с увреждания и служители от различни компании в Катар, за да допринесе за доклад за предизвикателствата, пред които са изправени хората с увреждания сред работната сила на Катар. Докладът беше част от платформата за кариерно ориентиране на участниците в Катар, двугодишна програма, домакин на QF в сътрудничество с ЮНЕСКО, която има за цел да разработи международна стандартна система за кариерно ориентиране в Катар.

„Харесва ми визията зад QF, тъй като тя активно се опитва да намери решения на проблеми около нас. Пример е платформата на участниците в кариерното ориентиране - поне те се опитват да разберат проблемите “, казва Мария, която планира да стане консултант за хора с увреждания в бъдеще и работи с фирми, за да направят своите продукти и услуги удобни за хората с увреждания. „Много е важно хората с увреждания да имат глас в рамките на всяко законодателство, прието по отношение на тях.“

Благодарение на опита си като сценарист в телевизия Baraem TV, предучилищен арабски телевизионен канал, където работи понастоящем, и магистърската си степен от HBKU, Абу-Шарида в момента пише сценарий за анимационен филм, който смята да продуцира независимо за сляпо момиче, което става принцеса.

„Принцесите на Дисни са красиви и перфектни; обаче никога не съм виждал принцеса, която има известна инвалидност “, каза Абу-Шарда. „Реших да създам сляпа принцеса, за да накарам хората като мен да се чувстват по-уверени и способни да покажат на света колко са красиви и на какво са способни.“