Как отказах да пропусна образованието си

От Кения Тело

Кения пътува до Вашингтон, окръг Колумбия, за да лобира за образователните права на студентите

Когато кандидатствах в колеж, нямах представа какво правя. За да бъда честен, UCLA и USC бяха единствените два университета, за които смътно знаех нещо. Един ден съветникът ми от гимназията д-р Радовчич (който винаги ме изтласкваше от зоната ми на комфорт) ме попита в кои университети кандидатствам. Проблемът беше, че нямах нищо против. В този момент д-р Радовчич направи списък с 4 UC, 4 CSU и 1 Частно училище, за които да кандидатствам и за моя собствена изненада бях приет в 8 от 9. Не е лошо за някой, който е имигрирал от Мексико до САЩ на 1-годишна възраст с помощта на някои койоти и кой би бил първият в огромното й семейство, който отиде в колеж (имам 32 първи братовчеди само от страна на майка ми, така че да, ОГРОМНО семейство ! Това беше доста голяма работа).

Моят 18-годишен аз беше благословен, че имах възможността да избера един от осемте университета, в които беше приета. Въпреки че имах много ниски SAT резултати, как по света бях приет в 4 UC и 4 CSU, може да попитате? Приемът в колеж обърна повече внимание и оцени участието ми в извънкласни дейности. Резултатът е важен, да - не отричам това - но НЕ обхваща кой сте всъщност като личност и по никакъв начин, форма или форма не може да измери вашия характер и решителност да успеете.

Което ме връща към моя съветник в гимназията д-р Радовчич, който наистина видя стойността на собственото ми същество и характер. Д-р Радовчич, по свое време и бюджет, изведе Кения нагоре и надолу по Голдън щат в Калифорния, за да посети различни университети. Посещенията в кампуса помогнаха да се определи къде Кения може да се види, че присъства през есента на 2010 г.

Ето, в крайна сметка се влюбих в университетския град на Санта Барбара, кацнал на ръба на Тихия океан и ме превърна в двоен гаучо (Гаучо също беше моят талисман в гимназията). Цялото лято на 2010 г. всичко, за което можех да се сетя, беше преместването и тръгването към колежа. Вълнението ми беше през покрива и дори преброих дните, нещо, което родителите ми мразеха, защото тайно не искаха единственото им дете да се премести.

Със сигурност сте чували за следния цитат: Това, което не те убива, те прави по-силен. Историята на колежа ми е почти истинско свидетелство за живота на този цитат. Като първо поколение, недопредставена, недокументирана латина (на 18 годишна възраст все още не съм открила своята идентичност в Чикана), се сблъсках с тревожни и постоянни социални различия, които в много случаи ме караха да се откажа от образованието си в колежа. Това е пример със следния телефонен разговор, който получих, преди дори да стъпя пеша в кампуса на Санта Барбара:

„Здравейте, обаждаме се от Калифорнийския университет в Санта Барбара, за да ви информираме, че университетът липсва вашата карта за извънземни във вашето досие, а също така имаме нужда от запис, че сте посещавали държавните училища в Калифорния през последните десет години. Докато не можете да предоставите тези документи, вие сте задължени да плащате държавни такси и ние ще оттеглим цялата ви финансова помощ, безвъзмездни средства и допустимост за обучение. “

* Странична забележка: Думата „извънземно“ е МНОГО ПРОБЛЕМАТИЧНА на толкова много нива. Не съм от космоса и кожата ми не е зелена!

Ето истината: Бях в процес на получаване на американско гражданство и в момента нямах зелена карта, която беше единственият документ, който UCSB искаше. Зелените карти се разпръскват в квоти - това, а на Имиграционните служби са нужни години, за да обработват своите случаи. Следователно нямаше отдел за обслужване на клиенти, който да мога да се обадя, за да поискам ускорен процес на моята зелена карта. В този момент преминах от очаквана семейна вноска за 0 долара, за да се наложи да плащам държавни такси - около 54 000 щатски долара. Това беше едно от най-сърцераздирателните, объркващи и съкрушаващи мечти преживявания, които съм преживявал. Всичко, което исках, беше да отида на училище. Още не бях започнал и вече се сблъсквах с такива потискащи институционални стени.

Бях попаднал в мивка и не знаех как да изляза. Това се отрази както на мен, така и на родителите ми. Какво правим сега? беше въпрос, който всички си зададохме. Родителите ми видяха колко съм опустошен и неистово посегнах към нашия адвокат по имиграцията и го попитах дали може да напише писмо за подкрепа на американските служби за имиграция от мое име. Писмото беше изпратено, но отговорът така и не дойде.

През лятото на 2010 г. бях приет да участвам в програма за летни жилища, ръководена от Програмата за образователни възможности (EOP) за пристигащи студенти от първокурсник на UCSB. Въпреки че нещата бяха несигурни поради имиграционния ми статус, аз все пак отидох.

През 2012 г. Кения присъстваше на Student of Color Conference (SoCC), конференция, посветена на стратегизиране на действия в цялата страна и в кампуса.

По време на лятната програма за преходно обогатяване (СТЕП) получих запознаване с курсове на ниво колеж, събрах много нови приятели и се убедих, че наистина принадлежа и заслужавам да уча в UCSB. Родителите ми се опитваха да ми помогнат да се ориентирам в този тежък сезон и по-често, отколкото не, се чувстваха икономически разочаровани да мислят как ще плащат за моето недостъпно обучение в колежа.

След като доказах присъствието си в държавните училища в Калифорния, станах студент AB540, което ми позволи да плащам държавно обучение. Имаше време по време на STEP, че се провеждах при майка ми и тя ми каза тежката реалност, която не очаквах да чуя: „Не се влюбвайте в UCSB, защото може да не сте там дълго.“ (О. Понякога си спомням, че човек все още боли.)

Цялата правна ситуация ме накара да се усъмня в своята стойност. Цялата моя упорита работа - моите направо А, клубови ръководни роли, общественополезен труд, сертификати за честно завъртане, AP класове, курсове на колежа в общността, 4.0+ GPA - усещах, че не струва нищо. В този момент обмислих да отида в местен колеж на общността, защото би било по-достъпно, но малко глас в главата ми винаги ми казваше: „Заслужаваш да отидеш в UCSB. Спечелихте мястото си! ”

Това бяха двете възможности, с които се сблъсквах като тийнейджър с нетърпение да уча в колежа:

1) Отидете в UCSB и заплащайте обучение извън джоба си, без да получавате държавна финансова помощ, или
2) Отидете в общ колеж и по-късно се прехвърлете в 4-годишна институция

Тези две опции ме поддържаха през нощта. И двете не бяха идеални ситуации, но трябваше да се вземе решение. В този момент вътре в мен запали малък огън. Този огън ме направи зрял, накара ме да се напъна да потърся помощ и ме доведе в това, което по-късно се превърна в твърда борба победа.

Усещането за изплъзването на образованието ми ме накара да направя сериозни крачки. Знаех, че как реагирам на това, което ми се случва, ще определи бъдещето ми. По време на STEP се обърнах към настоящите студенти, служители и преподаватели, които изглеждаха надеждни и изглеждаха като че ли имат голяма роля или влияние върху кампуса. Просто отидох в техния офис, представих се, разказах им моето положение и поисках ресурси - най-важното е, че помолих за помощ. (Няма да призная колко пъти това е включвало плач.) Хвърлянето на себе си там беше плашещо, но знаех, че това е необходима част от оцеляването ми! Въпреки че споделянето на моята история означаваше, че трябва да съм уязвим, в крайна сметка се радвам, че го направих.

Докато е в колеж, Кения е овластена да присъства на студентски митинги и протести като начин да упражнява свободата си на словото

Достигането и молбата за помощ ми отвори толкова много врати. Това ми помогна да създам силна мрежа в кампуса и тези хора ме подкрепиха и ме наблюдаваха как растя през моите четири години в UCSB. Не бих го направил без ръководството и подкрепата на моите съветници по EOP, професори, терапевти, Центъра на Womyn, прогресивни студенти от висшите класове, които ме взеха под крилото си и много други. Още по-хубавото е, че получих шанса да изживея напълно това, което университетът имаше да предложи. Отварянето ме накара да стана част от няколко организации както в кампуса, така и извън него. Трябва да преживея толкова много първи по време на колежа, като студентски митинги, роли в университетското ръководство, лобиране във Вашингтон, срещи с UC Regents, създаване на много приятели, които страстно се интересуват от социалната справедливост и справедливост. Бях в огън заради образованието си и нямаше да се откажа от себе си. Въпреки че не винаги беше плавно плаване до пролетта на 2014 г., когато завърших, се претърколих с ударите и успях.

Ето какво искам да напуснат моите читатели:

Спечелихте мястото си, помолете за помощ, включете се, опитайте нови неща, работете десет пъти по-усилено като всеки друг, вие сте следобед, бъдете благодарни на тези, които ви помогнаха да стигнете до мястото, където сте днес, и накрая, върнете се на вашата общност, винаги!

След всички изпитания и премеждия, Кения завършва като студент от първо поколение и DREAMer от Калифорнийския университет в Санта Барбара през 2014 г.

Кения е възпитаник на първо поколение, роден в Пуерто Валярта, Мексико и израснал в Южна Калифорния. Завършила е Калифорнийския университет в Санта Барбара и има бакалавърска степен по политически науки - Международни отношения. След като завърши, Кения живееше в Рио де Жанейро, изучавайки бразилската външна политика и вървяйки назад в Южна Америка. Тя е иновативен и прагматичен член на екипа, с опит в предоставянето на административна подкрепа във висшето образование и в организации с нестопанска цел, които се ангажират със социалната справедливост. Тя се радва да насочва енергията си към работа, която насърчава справедливостта, мотивира другите да постигнат своята страст и цел, свирейки на барабани и изследвайки на открито.

#MyCollegeStory е оригинална серия на ScholarMatch, подчертаваща разнообразните и разнообразни пътувания до и през висшето образование. Всеки месец проверявайте за нови истории!